Misterios de Inglaterra: Avebury, túmulo de Silbury Hill y caballo blanco de Westbury

Si el recorrido por la región de los Cotswolds te ha conquistado, te propongo ahora que emprendas un viaje misterioso en busca de rincones enigmáticos y muy desconocidos de Inglaterra. Por ejemplo el círculo de Avebury, catalogado como el anillo de piedra (mejor dicho, anillos, pues son varios) más grande del mundo. Y el más antiguo pues se calcula que Avebury tiene ¡cinco mil años de edad! -un veterano frente al jovencito y cercano Stonehenge con sólo tres mil primaveras-. De camino a Avebury, otra parada curiosa. ¿Has oído hablar alguna vez del misterio de los caballos blancos? ¿Y del enigmático túmulo de Silbury Hill? Si te interesan las historias curiosas ¡lee y alucina!

Avebury Inglaterra
Paseo entre los monolitos de Avebury

A todos nos suena la imagen del famoso monumento megalítico de Stonehenge. Pero sin embargo su vecino,  Avebury es un gran desconocido. Aunque la diferencia de edad entre ambos es muy grande, también hay publicadas hipótesis varias que aseguran que Stonehenge y Avebury en realidad formaban parte de un único complejo. La cercanía entre ambos círculos (separados entre sí sólo treinta kilómetros) y su perfecta alineación norte- sur son las pruebas más evidentes en las que se apoya esta teoría.

Entrada a Avebury
Entrada a Avebury

Antes de seguir vamos a situarnos. Stonehenge y Avebury están a unos 130 kilómetros de Londres, en el condado de Wiltshire. Y a sólo treinta kilómetros de distancia entre sí, con lo que la visita puede plantearse perfectamente como excursión de un día desde la capital inglesa.

Es habitual ver pastar ganado cerca de las piedras de Avebury
Es habitual ver pastar ganado cerca de las piedras de Avebury

Una vez situados, toca explicar que, datos científicos aparte, lo importante es que Avebury que, por cierto, también goza de la protección de la Unesco, es mucho más que un simple círculo de piedra.

Detalle de las casas de Avebury pueblo
Detalle de las casas de Avebury pueblo

En realidad, bajo esa denominación se agrupa un gran complejo, que abarca ¡más de seis kilómetros cuadrados!. Y donde, además de las famosas y gigantescas piedras, (algunas de las cuales supera los cuatro metros de alto y las cuarenta toneladas de peso) hay un pueblecito encantador, dos museos, jardines, un restaurante y zona de picnic

En los museos de Avebury hay zonas para niños
En los museos de Avebury hay zonas para niños

Y por supuesto, es posible pasear al lado de las piedras que forman el  círculo, aunque ¡ojo! no se conservan todas. Al parecer, muchas de ellas se destruyeron en el siglo XVI cuando los agricultores de la zona decidieron utilizar estas tierras para el cultivo.

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Casas en los alrededores de Avebury
Casas en los alrededores de Avebury

Eso sí, si te animas a recorrer el círculo (es gratis), ten en cuenta que es un largo paseo campo a través. La senda discurre al lado de los menhires y sigue una ruta que llega hasta el llamado “túmulo de Silbury Hill”. Otro monumento megalítico, este con forma de pirámide que presume por ser la más alta de Europa, con 40 metros de altura y casi 170 metros de diámetro. Y que, aseguran, data del año 2600 antes de Cristo.

La pirámida de Silbury Hill esconde muchos misterios
La pirámide de Silbury Hill esconde muchos misterios

La leyenda del túmulo de Silbury Hill

Al igual que ocurre con Stonehenge y con las piedras de Avebury, el misterio envuelve también a esta colina artificial cuya razón de ser es aún un enigma. Según muchos estudios, el túmulo de Silbury Hill se creó como lugar de enterramiento, aunque hay quien opina que pudo ser concebida como un lugar de culto y que en su cima los sacerdotes hacían sus rituales. Y hay una tercera corriente que cree que era un elemento más dentro de un gran calendario concebido para medir las cosechas y los tiempos para los cultivos.

Entre los posibles personajes allí enterrados también hay leyendas que dicen que fue un rey llamado Sil, otra que asegura que bajo la colina descansa un caballero armado con un caballo de oro… y hasta se dice que en realidad es tierra derramada por el mismísimo satanás.

Avebury forma parte de la red National Trust
Avebury forma parte de la red National Trust

Como dato práctico, informar que, como dije antes, el recorrido por el campo es gratuito, pero si vas en coche, opción recomendable para recorrer esta zona de Inglaterra, es obligatorio pagar el aparcamiento, (el precio varía según las horas de estancia) y la entrada a los museos.

La gestión de todo este complejo depende del International National Trusts Organisation (INTO). Una organización cuyo objetivo fundamental es el de promover la conservación y la puesta en valor del patrimonio, más allá de las obligaciones de las instituciones públicas dependientes del estado.Y que sólo en el Reino Unido, supera los cuatro millones de socios.

Avebury carretera caballo LVE
La silueta del caballo blanco de Westbury se ve mejor desde cierta distancia

El caballo blanco de Westbury

Camino de Avebury, no dejen de desviar el coche para contemplar de cerca otro de los enigmas de la zona: el caballo blanco de Westbury.  Una especie de pintura grabada en la tierra con forma de caballo y que luce sobre la ladera de la colina de Bratton Castle. Mide 55 metros de largo y 33 de ancho.

Avebury caballo blanco LVE
El caballo blanco de Westbury destaca en la colina de Bratton

Es un ejemplo de las llamadas Hill figures (‘figuras de la colina’). Definición en la que se agrupan varias, gigantescas y misteriosas representaciones de caballos blancos y seres humanos, dibujados en la tierra y repartidos por toda esta zona, en el sur de Inglaterra, con más de 24 contabilizadas. Al parecer 13 de estas figuras estaban en este condado de Wiktshire. Actualmente aún se conservan ocho aunque el de Westbury es uno de los más antiguos (300 años aproximadamente), uno de los mejor conservados y el más visible por su ubicación en el medio de la empinada colina de Bratton. 

Al parecer, las entrañas de esta parte del país son de tierra blanca, y en la antigüedad era habitual arrancar la hierba y crear siluetas dejando al descubierto el blanco suelo calizo.

Pasear por Avebury es una delicia
Pasear por Avebury es una delicia

Todos juntos, caballos, piedras y túmulos, forman un entorno sobrenatural que da cobijo a uno de los misterios de la arqueología y de la humanidad.

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