Paseo por León en busca de sus imprescindibles

Siguiente parada: León, enclavada en la mitad del Camino francés que lleva a Santiago.

¡Cuánto hacía que no pisaba esta ciudad! Y ¡cuánto ha cambiado desde la última vez que estuve aquí!.

Para mi León es un lugar especial. Es la provincia donde los asturianos bajamos a “secar” de la humedad de nuestra tierra. Y en esas excursiones habituales siempre había un hueco para pasar el día en León capital. Una visita por ejemplo para tomar un vino y una tapa en el barrio Húmedo, pequeños placeres que en León se convierten en fantásticas experiencias. Y como no, aprovechar la excursión para visitar la imponente catedral. Obra maestra de gótico, que brilla con luz propia especialmente a esa hora en la que el sol entra a raudales y hace que las famosas vidrieras, más de cien ventanas y tres rosetones, resplandezcan. ¡Qué espectáculo! Su simple contemplación ya compensa la visita, venga uno donde venga.

Catedral de León
Catedral de León

Aparte de la sinfonía de colores de las vidrieras, merece la pena entender un poco cual fue su razón de ser. Estos vidrios de colores son en realidad un libro lleno de historias, leyendas y anécdotas que siglos después siguen conquistando a todo aquel dispuesto a entender ese lenguaje. Fíjate por ejemplo que las vidrieras de la izquierda son más frías y representan personajes del Antiguo Testamento: Adán y Eva, el diluvio y el arca de Noé, Moisés o Sansón…

Las vidrieras más bajas representan motivos naturales
Las vidrieras más bajas representan motivos naturales

Sin embargo, a medida que nos movemos hacia la derecha, los colores se vuelven más cálidos y el protagonismo a los personajes del Nuevo Testamento: mártires, apóstoles, Virgen… y hasta personajes misteriosos como alquimistas, magos…

También puedes leerlas de arriba abajo. Cerca del suelo, vemos ante todo plantas y animales, pero a medida que subimos hacia el cielo, aparecen ya figuras humanas, y en la parte más alta, reyes, obispos… Cada uno en su sitio, como mandan las jerarquías.

Las vidrieras son impresionantes pero el templo que las acoge no es para menos. De origen románico, la catedral original se levantó sobre un palacio allá por el siglo X. Sobre esta se construyó un segundo templo, por deseo de doña Urraca, que se consagró en 1973. Y fue el último rey de León, Alfonso IX, quien ordenó la construcción de un tercer templo, cuyas obras comenzaron en 1205 y finalizaron a finales del siglo XV.

Roseton leon

¿Mucho tiempo? Si, la obra fue larga y cuenta la leyenda que la culpa de tal demora la tuvo un topo travieso que se dedicaba a destruir por la noche el trabajo avanzado durante el día. Los canteros la catedral, muy enfadados por las travesuras de aquel “ser maligno” lograron atraparlo una noche y se dice que los restos del travieso animal aún se pueden contemplar en la puerta de San Juan. En realidad, la historia es una metáfora que ilustra la debilidad de un templo con grandes problemas arquitectónicos estructurales, y que incluso estuvo a punto de derrumbarse en el siglo XIX.

roseton catedral leon nani arenas blog

Esta es una de las muchas leyendas que acoge la gótica catedral. Merece la pena hacer una visita guiada en la que se muestran más curiosidades de un templo cargado de magia. Entre ellas, la representación del terrible infierno en el portón principal.

Claustro del Hostal San Marcos
Claustro del Hostal San Marcos

Y no es el único. Hay en León otra maravilla arquitectónica que rebosa misterio. El viejo Hostal San Marcos, antes hospicio, convento y ¡hasta cárcel! Hoy reconvertido en un hotel de lujo con fachada de filigrana de piedra que presume como uno de los buques insignia de la cadena paradores: una reliquia del siglo XII reconstruido en el XVIII. Ese claustro de arcos góticos o contemplar los artesonados de madera de la sala capitular no deja a nadie indiferente.

Fachada del Hostal San Marcos
Fachada del Hostal San Marcos

Muchos personajes históricos han pasado por este lugar pero uno dejó una huella especial: Quevedo. Cuatro años pasó aquí encerrado el autor de El Buscón, nombre que da nombre a la suite que le rinde homenaje, la 363, y donde uno puede dormir con la historia. Nunca he dormido en este parador pero si algún día lo hago intentaré que sea en esa habitación ¡y prometo contar qué se siente!.

Entrada del parador Hostal San Marcos
Entrada del parador Hostal San Marcos

Quizá la catedral y San Marcos sean las dos referencias monumentales más famosas de León per ¡hay más!. Esta ciudad sorprende a cada paso. Y la casa Botines es otra de esas estampas que uno se lleva en la retina cuando pasea por esta ciudad. Edificio, finalizado en 1894, nacido de la mente del arquitecto catalán Antonio Gaudí, donde la esencia medieval combina con las líneas del del modernismo. El resultado, un edificio digno de la vanguardia del momento, declarado monumento histórico en 1969.

Fachada de la casa Botines
Fachada de la casa Botines

El Palacio de Gaudí y sus vecinos, el renacentista Palacio de los Guzmanes y el Ayuntamiento dan la bienvenida a la calle de la Rúa, entrada al  barrio Húmedo, un paraíso para los amantes de las buenas tapas.

Ayuntamiento león Nani Arenas Blog

Calles como la del Cid, la plaza de Torres de Omaña, la de San Martín… y así calle tras calle hasta llegar a la Plaza Mayor, saltando de bar en bar, de vino en vino. Son referencias para viajeros amigos de degustar lo mejor de la gastronomía leonesa. ¡Marchando una de cecina, de morcilla, de picadillo, de mollejas, tortilla, patatas bravas, alioli, huevos con chorizo o picadillo, croquetas!… Cada bar tiene su propia tapa y la costumbre es que la sirvan gratuitamente con cada consumición.

Aquí cerca encontramos otro de los imprescindibles de León: la Real colegiata de San Isidoro, joya románica que data del año 1603 donde se conservan además de los restos del santo que da nombre al templo, pinturas únicas (de ahí su apodo como la “Sixtina del románico”) y un pantocrátor que presume por ser uno de los más sobresalientes de Europa.

Foto del Musac de Angel Marcos
Foto del Musac de Ángel Marcos

Pero no todo el León es antiguo. Hay también un León moderno cuya imagen se resume en el colorista Musac (Museo de Arte contemporáneo), ganador de algunos de los más importantes premios de arquitectura y diseño. Y cuya colección acoge más de 1.600 obras de 335 artistas castellano y leoneses, nacionales e internacionales.

Callejuela Leon Nani Arenas blog

El caso es que hay en León mucho que ver y lo mejor, la ciudad se presta al disfrute. Peatonal, gélida en invierno (caen unas pelonas que te dejan tieso” como dicen por allá)  y ardiente en verano. Habitada por no más de 130.000 habitantes, dato que nos permite hacernos una idea de las humanas dimensiones de una urbe con un gran centro peatonal que se presta al paseo.

¿Algún consejo que debamos tener en cuenta para la próxima visita a León?

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