Viaje por siete de los carnavales más curiosos de España

Llega Febrero, el mes de los carnavales por excelencia. No sólo media España se disfraza. También medio mundo aprovecha esta fiesta para salir a la calle camuflado, oculto bajo máscaras de mil formas y colores. Pero lo mejor de esta celebración es que coincide en muchos lugares con un puente, y con vacaciones escolares. Por tanto, es una ocasión perfecta para una escapada. Ideas para quienes quieran viajar con carnaval con el disfraz en la maleta.

Aquí una guía para quienes quieran aprovechar y  viajar para disfrutar las fiestas más paganas que aún se conservan. Eso sí, como el número de celebraciones en honor a Don Carnal es tan alto, mi propuesta se centra en aquellos carnavales que o bien he vivido, o considero más sorprendentes, curiosos o atractivos, aunque no sean necesariamente los más famosos. Opciones cerca de casa y allende nuestras fronteras pensando en aquellos a quienes les gusta viajar con un disfraz en el equipaje.

Empiezo con un poco de historia: Los hay urbanos, rurales, ancestrales, modernos… hay carnavales para todos los gustos. Ya se celebraban  en la era romana. En Egipto eran fiestas en honor de los dioses Isis y Apis y en Grecia puras bacanales. Fue en la Edad Media, al tiempo que se afirmaba la dureza cuaresmal  del ayuno y la abstinencia, cuando empezaron a consolidarse parte de las tradiciones que han llegado hasta nuestros días.

Con el paso de los años, cada pueblo, cada destino ha aportado a la fiesta sus propios ingredientes, dando vida así a carnavales llenos de personalidad y muy distintos entre sí. Lo que nadie duda es que el carnaval está considerado por medio mundo como la fiesta de las fiestas. La fecha ayuda. El carnaval también anuncia el final del crudo invierno y avisa de la llegada de la ya cercana primavera, la misma que altera la sangre, y que da alegría al cuerpo, del mismo modo que cambia el paisaje y llena los campos de flores.

Empiezo este viaje por Galicia donde encontramos algunos de los carnavales (entroidos) mas antiguos de España. Si eres viajero amigo de vivir las tradiciones, mi deber es recomendarte que vivas alguna de las muchas celebraciones carnavalescas que tienen lugar en la provincia de Ourense, donde se ubica el llamado “triángulo de carnaval”, formado por los peliqueiros de Laza, las pantallas de Xinzo de Limia, y los cigarrons de Verín.

Detalle del carnaval de Laza
Detalle del carnaval de Laza (Foto de Turgalicia)

1. Carnaval de Laza (Ourense)

El domingo de carnaval “Os Peliqueiros” invaden las calles de Laza, pequeña localidad en el sur de la provincia de Ourense. Son jóvenes lugareños ocultos bajo máscaras exageradamente sonrientes con una animal dibujado en la parte superior. Y con trajes de vivos colores con chaqueta, camisa blanca, corbata, zamarra y pantalón. Su nombre se debe a la “pelicaque llevan en la cabeza; una piel de perro u oveja que les cuelga como si fuese una coleta.

Simbolizan el poder, van armados con varas, y se mueven por todo el pueblo, dando saltos, bailando y azotando a quienes les cierren el paso. Si te pillan, debes  resignarse y aguantar los golpes y ¡muy importante!, está totalmente prohibido atacarles.  Sólo se permite increparles. Ellos por su parte tienen prohibido hablar y son los cencerros (chocos) que llevan atados a la cintura los que advierten de su llegada…

Quienes prefieran una celebración más tranquila deben esperar al día siguiente. El llamado lunes de carnaval se libra otra batalla, la farrapada. Las varas de madera se cambian esta vez por trapos manchados con harina, agua y ¡hormigas vivas!. Son las únicas municiones permitidas. El martes por la tarde se clausura la fiesta del carnaval con la lectura del “testamento del burro”, poemas con estructura de cuartetos en los que se critican con ironía los acontecimientos más relevantes del año.

Las filloas son típicas del entroido en toda Galicia
Las filloas son típicas del entroido en toda Galicia

Sabías qué: Los carnavales de Laza figuran entre los diez más ancestrales del mundo.

¿Cuándo? En 2017 se celebran del  23 al 28 de febrero.

Gastronomía típica: filloas y oreja, bica de chicharrons, lacón con grelos.

2. Carnaval de Verín (Ourense)

Aparentemente muy similares a los de Laza pero en el fondo muy diferentes. Aquí los protagonistas son “os cigarrons”, el cual pesa ¡más de 25 kilos!. En su máscara destaca no solo esa irónica sonrisa, sino también las cejas, las mejillas y el bigote. También llevan cencerros con los que advierten de su paso por las calles. Y una chaqueta corta y engalonada. Lucirla es un honor, un privilegio que se hereda de padres a hijos.

Los llamados “cigarróns” son los protagonistas del carnaval de Verín
Los llamados “cigarróns” son los protagonistas del carnaval de Verín

Hay quien dice que su origen está en los viejos e impopulares recaudadores de impuestos, y otros que los relacionan con los justicieros de la inquisición, pero no hay certezas. Y recorren las calles casi casi como si desfilasen con un látigo en las manos.

La fiesta arranca el jueves de compadres. y es el domingo corredoiro cuando comienza a “correrse el carnaval” y se celebra el primer baile de máscaras que concluye con una guerra de harina, en la Plaza Mayor. El jueves de Comadres las mujeres son las protagonistas. Y el domingo es el día grande cuando tiene lugar, a las doce del medio día, el gran desfile de carrozas, comparsas y cigarrons. Y así, sin parar hasta el miércoles cuando todo vuelve a a normalidad con el entierro de la sardina la cual lloran a su paso con versos similares a este:

“Ahí va, ahí va, ahí va el carnaval, tan bonito como era y que pronto se nos va”.

Las orejas, otro postre típico en en carnaval de Galicia
Las orejas, otro postre típico en en carnaval de Galicia

Sabías qué: ¡Ojo! el traje de cigarron es tan antiguo y tan valioso que lo tratan como si fuese de oro y si llueve nos salen para evitar que el agua lo estropee.

¿Cuando? Día 16 de febrero: jueves de Compadres, 19 de fenrero, domingo corredoiro- Jueves 23 de fenbrero, jueves de comadres. Días grandes de antriodp, del sábado 25 de febrero al martes 28.

3. Carnaval de Xinzo de Limia (Ourense)

Se celebra también en Ourense y tiene fama de ser uno de los más largos de España.  Prueba de ello es que la fiesta se inaugura el sábado 4 de febrero con el “petardazo”. El domingo ““Fareleiro” se abre la fiesta oficial, con hogueras, procesiones, pasacalles y una batalla de harina en la plaza mayor. Le sigue el domingo “Oleiro”, en el que los presentes juegan a pasarse jarras de barro unos a otros. A quien se le caiga, paga la ronda en el bar.

El domingo de “corredoiro”, la gente corre tras un carro y se celebra la fiesta con desfiles, un festival de coplas do “Entroido” y un baile de disfraces.  Los días grandes arrancan cuando salen a la calle las pantallas, o “As Pantalans”. Gentes ataviadas con una careta que recuerda a algún demonio burlón, rematada con un penacho rígido, camisa y pantalón blanco muy ceñido, una esclavina de colores adornada con cintas y campanillas ¡que pesa entre ocho y diez kilos!

Escena del carnaval en Xinzo de Limia
Escena del carnaval en Xinzo de Limia

Se mueven en pequeños grupos por todo el pueblo y golpean con una vejiga de cerdo curada que llevan en la mano a todos aquellos que no se disfrazan. A los hombres los persiguen. A las mujeres las rodean y bailan a su alrededor. Especialmente singular es el desfile de los portadores de este disfraz, en el que toman parte cientos de personas de todas las edades y que se celebra siempre el martes de carnaval.

El miércoles de Ceniza, a las ocho y media de la tarde, los compadres y comadres acompañan el “Enterro da Sardiña”.

Sabías qué:: Los carnavales de Xinzo siguieron celebrándose durante la época franquista. A pesar de la prohibición, la gente se disfrazaba en casa, con el fin de mantener la tradición y mostraban a los vecinos sus atuendos desde las ventanas. Algunos incluso asumían el riesgo de  pasar unas horas en el “cuartelillo” con tal de salir a la calle y exhibir la “pantalla” o cualquier otro disfraz.

¿Cuando? Día 12 de febrero:domingo do Oleiro. Domingo 23: día do Corredoiro. Del 23 de febrero al 4 de marzo: Carnaval.

Gastronomía típica: filloas y orella, bica de chicharrons, lacón con grelos.

4. Descenso de Galiana en Avilés, Asturias

Y de Galicia a Avilés, en Asturias en busca de payasos, fantasmas, famosos, políticos, curas, ángeles, brujas… Muchas caras, unas más conocidas que otras pero siempre una norma que se debe cumplir a rajatabla. Todo el mundo debe ir disfrazado y ¡fuera mirones!. Pero hay más. El Antroxu, así se llama el carnaval en bable, de Avilés tiene otro matiz peculiar. Aquí los participantes van motorizados. Cada cual a bordo de un artilugio que cuanto más ridículo y original sea pues mejor. Se trata de competir en el ya famoso “Descenso Internacional y Fluvial de la calle Galiana” que se celebra este año el sábado 25 de febrero. Esta calle empinada, situada en pleno centro de Avilés, se convierte durante unas horas en un mar de espuma.

Llucia de espuma durante el carnaval de Avilés. Foto Turismo de Avilés.
Lluvia de espuma durante el carnaval de Avilés. Foto Turismo de Avilés.

La coronación del “Rey del Goxu y de la Faba” (monarcas que se eligen por votación popular) marca el inicio de la carrera cuesta abajo en la que compiten desde grandes cruceros hasta viejas locomotoras de cartón, singulares diligencias llegadas desde el lejano oeste, bañeras o peceras, bañistas ataviados con “trajes de baño” de principios de siglo… A su paso, la gente les riega con agua. Y por supuesto, van acompañados de comparsas y carrozas que lanzan serpentinas y confeti.

Descenso fluvial de Galiana en Avilés. Foto Avilés Turismo
Descenso fluvial de Galiana en Avilés. Foto Avilés Turismo

Para complementar esta loca carrera de artilugios extraños, todos los bares de la ciudad se transforman. Así que no te sorprenas si durante estos días tomas copas junto a la esfinge de Giza, en alguna cárcel de alta seguridad o a algún “saloon” típico del lejano oeste.

Los actos festivos se cierran el miércoles, a las 19,30 horas cuando se inicia el velatorio de la ”Sardina” y la “Vieya”, muñeco de trapo con aspecto de anciana) para poner el colofón a las 20 horas, con la entrega de poderes al “príncipe”, una tronada de voladores final y el entierro y quema de la “Vieya” y la “Sardinina”.

Coronación del "rey del goxu". Foto turismo de Avilés.
Coronación del “rey del goxu”. Foto turismo de Avilés.

Sabías qué:  El Antroxu de Avilés tiene su propio galardón desde 1998. Se trata de “Oscarín”, figura con chistera, botella de vino en el bolso del sayón y una escoba, un trofeo que se entrega a los mejores “antroxos” del año.

Qué comer: Pote de carnaval, revuelto de picadillo, solomillos de antroxu, pimientos rellenos, callos, y como postres, frixuelos, bollines y teresicas.

¿Cuándo?. El descenso de Galiana en 2017 será el sábado 25 de febrero

5. Carnaval más antiguo en Ciudad Rodrigo, Salamanca

Catalogado como el más antiguo de España. Al parecer, existe un documento de la época de los Reyes Católicos fechado en el año 1493 y en el que se regulan las corridas de toros de la villa celebradas por este motivo. Lo que no está tan claro es la relación entre las jornadas taurinas y el carnaval, aunque es probable que siempre estuvieran unidos. Y es que eso justo lo más curioso del carnaval de Toro, el cual es una mezcla de actos taurinos y de disfraces. Hay también encierros de caballos, capeas, corridas, charangas… actividades que forman parte de una tradición centenaria en la que participa, cada vez más gente.

Plaza Mayor de Ciudad Rodrigo a tope para celebrar el carnaval
Plaza Mayor de Ciudad Rodrigo a tope para celebrar el carnaval

Durante el carnaval, las corridas son en la Plaza Mayor, donde se construye un coso rectangular que se desmonta al finalizar las fiestas. Los toros llegan hasta allí tras correr  la Avenida Agustín de Foxá. La campana del Ayuntamiento toca el “reloj suelto“, señal que advierte a todos de que los toros andan sueltos en las calles. Los momentos más emocionantes se viven cuando las bestias entran en la calle Madrid donde los buenos corredores demuestran su valía. Y por fin los toros entran en la plaza. La campanera da el toque final: los toros están en los toriles. Empieza la corrida.

Otro plato fuerte de este carnaval es el Encierro a Caballo. Desde las dehesas vecinas, expertos jinetes conducen a toros bravos campo a través hasta alcanzar la ciudad. El día grande de los disfraces es el sábado de Carnaval y el Teatro Nuevo mirobrigense, es el escenario donde se celebra el Baile de Disfraces. Y donde se premia al traje más original.

Para concluir, ya el martes de carnaval se corre el Toro del Aguardiente. Durante buena parte de la mañana un toro deambula suelto a lo largo de la calle Madrid. Dicen que la persona que, después de más de una semana de fiesta, se atreva a correr delante del toro habrá sido un valiente y habrá disfrutado del Carnaval de Ciudad Rodrigo.

Sabías qué: durante cinco días, las charangas invaden literalmente las calles de Ciudad Rodrigo, animando y contagiando a todo el mundo con su alegría.

Qué comer: el día del toro del aguardiente, son típicas las perronillas: unas pastas hechas con aceite, azúcar y harina a las que se le suele añadir licor y alguna especia.

Cartel del carnaval del Toro, 2017
Cartel del carnaval del Toro, 2017

¿Cuándo? el carnaval del Toro en Ciudad Rodrigo en 2017 se celebra del viernes 24 al  martes 28 de febrero.

6. Peropalo en Villanueva de la Vera, Cáceres

El Peropalo (el pelele) es el alma de esta peculiar fiesta de carnaval en Villanueva de la Vera,  pueblo típico cacereño donde se conserva intacta la arquitectura de la región con casas de adobe, madera y granito. Los preparativos de la fiesta comienzan ya el domingo anterior, cuando sale en procesión a la “turra”, una cabeza de madera ataviada con un sombrero y un pañuelo.

El peropalo está declarada fiesta de interes turístico de Extremadura
El Peropalo está declarada Fiesta de Interés Turístico de Extremadura. Foto Turismo de Extremadura

El sábado siguiente se construye el Peropalo. Así se llama un muñeco de heno, un pelele, atravesado de lado a lado por un palo. Y en cuyo extremo superior se coloca la mencionada turra. Una vez listo, se le lleva hasta la plaza del pueblo, donde queda en exposición para disfrute de todos. A lo largo del día, se le pasea en procesión varias veces por las calles del pueblo, y durante el recorrido  recibe insultos de todo tipo.

El martes, un jinete anuncia la terrible sentencia: el Peropalo ha sido condenado a muerte. Es culpable de “traición”. Aunque por la tarde son muchos los lugareños que piden clemencia, la pena se cumple. El martes de carnaval, con el anochecer, el Peropalo es ajusticiado en público: primero manteado y luego quemado en una hoguera. La escena provoca risas y lamentos. Con este hecho, se dan por finalizados los carnavales de Villanueva de la Vera. El lunes por la noche tiene lugar el entierro de la sardina, procesión que finaliza con una sardinada a la luz de la hoguera en la plaza del pueblo.

En el manteo del Peropalo participa todo el pueblo
En el manteo del Peropalo participa todo el pueblo

Sabías qué: unos dicen que el Peropalo representa a un recaudador de impuestos, otros que era un judío renegado…

Qué comer: patatas con pimentón de la Vera.

¿Cuando? días 1, 2, 3 y 4 de marzo. El día 5 tiene lugar el entierro de la sardina.

 7. El besugo y la sirena de Santoña, en Cantabria

Cuentan que un besugo que se enamoró de una sirena. Y decidió raptarla para disfrutar de su amor. Sin embargo tuvo mala suerte. Pronto fue apresado y se convocó un juicio, donde todas las especies marineras relataron su versión del suceso. Es el llamado “juicio en el fondo del mar”, el protagonista de los carnavales marineros de Santoña, el “carnaval del Norte”. 

Cartel del carnaval de Santoña 2017
Cartel del carnaval de Santoña 2017

La celebración arranca con el llamado “paseo del reo“, en el que desfilan un gran grupo de personas que, disfrazadas de peces, que escoltan a un enorme besugo de cartón piedra (el condenado) hasta la plaza de San Antonio, en el centro de la villa, donde tiene lugar un juicio de la más teatral. El tribunal, presidido por Neptuno, rey de los mares, juzga al besugo ante ¡cuarenta peces y moluscos que componen el estrado marino!.

Con estos versos se abre el proceso: “Según anuncia una radio. En lo profundo del mar. Se ha armado una zarabanda. Que ha dado mucho que hablar…” Empieza entonces el desfile de los “mil y un” testigos”. Cada cual aporta una versión más curiosa de los hechos. Pero el culpable está claro, nadie pide clemencia. Al acabar el juicio, se conduce al besugo hasta la zona de El Pasaje, acompañado de una comitiva de miles de murgas y comparsas, donde da comienzo el último acto del carnaval: el entierro del besugo. Se quema al reo y sus cenizas son arrojadas a la Bahía de Santoña.

Sabías qué: Tras el entierro del besugo, todas las murgas salen a cantar por los bares de Santoña, terminando a altas horas de la madrugada. Obligatorio ir disfrazado.

Qué comer: el carnaval marinero bien merece una degustación de delicias del mar: anchoas, calamares,, truchas, langostas o carpas.

¿Cuándo? El 25 de febrero, día grande del carnaval de Santoña en 2017. El entierro del besugo en 2017 será el día 4 de marzo.

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