Efteling en Holanda, el parque temático más bello y antiguo de Europa

¿Has oído hablar de Efteling? Es para muchos españoles un absoluto desconocido a pesar de que es el parque temático más antiguo de Europa. Y para mi, el más recomendable. Imprescindible si estás planeando un viaje con niños por esta zona. Está en Holanda y los protagonistas son los personajes de los cuentos clásicos: Hansel y Gretel, Caperucita Roja, Blancanieves, Rapunzel, la Cenicienta… Apúntalo en la lista de ideas para una escapada en familia en Semana Santa.

Efteling abrió sus puertas en el año 1952 (antes que el primer Disneyland, creado en 1955) como un parque de juegos dedicado a los personajes de los cuentos clásicos. A las historias con las que hemos crecido muchos de nosotros y viejos amigos de niños de todas las generaciones.

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La gestión es sencilla. Basta elegir la fecha que te interesa y señalar el número de personas en el el formulario. La confirmación es inmediata. Y el precio el mismo que te cobrarán en el parque, sin comisiones ocultas. Más cómodo imposible.

Desde Caperucita a Rapunzel

Seguro que os suenan estos nombres: Hansel y Gretel, Caperucita Roja, Blancanieves, Rapunzel, la Cenicienta, los siete cabritillos… ¡Están todos! Y habitan en este parque arropados por una cuidada escenografía, una iluminación preciosista  y un toque mágico que seduce a los mayores y a los pequeños.

Efteling Blancanieves
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Blancanieves dormida en Efteling

En los últimos años Efteling ha crecido y crecido. Al gigante Lagenek, uno de los personajes más populares del parque famoso por su cuello de “chicle” que se estira y se estira, ya le cuesta identificar las fronteras del enorme complejo que abarca las 65 hectáreas iniciales a las que se han sumado nuevas de atracciones, hoteles, aparcamientos y ¡hasta un campo de golf!.

El gigante Langenek en Efteling
El gigante Langenek en Efteling

Si te animas un consejo, reserva mínimo un día completo en tu agenda para disfrutar a tope de todo lo que hay que ver y experimentar.

Quizá la Bella Durmiente, sea el personaje que más atrae a los niños. O el feroz lobo de la frágil Caperucita. El resultado es excelente. Es difícil no emocionarse ante la estampa de Blancanieves dormida mientras espera la llegada de su amado príncipe. O no sentir pánico ante la escena de Hansel y Gretel ¡chilland!o encerrados en su jaula mientras la fea bruja de la casa de chocolate calienta el horno para cocinar a sus presas. Conmovedora es también la escena dedicada a Caperucita con el lobo disfrazado de abuela esperando a su víctima en la cama.

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Puertas que se abren solas tras las cuales espían viejas feas y perversas. Casas mágicas donde los espejos advierten a las damas de que ¡no se miren! Setas coloristas habitadas por gnomos barrigudos que esconden pócimas secretas. Cofres de monedas custodiados por enormes dragones. Nenúfares donde habitan princesas, faquires cantarines que hacen florecer campos de tulipanes al sonido de su flauta… El lugar derrocha magia.

Es lo bueno de Efteling. Aquí los héroes son los de siempre y conquistan a los mayores nostálgicos y a los niños creen haberse colado en un mundo fantástico digno de los sueños.

Visita al bosque encantado

Todos estos viejos amigos conviven en la zona de nombre Marerijk (‘bosque encantado’) con otros interesantes inquilinos como el ya mencionado Langenek, o el gordo Holle Bolle Gijs, personaje muy popular en toda Holanda que en Efteling se ha transformado en papelera.

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Es goloso y come todo lo que le den. Y en Efteling, además, agradece a gritos a todos quienes se acercan a alimentarlo

Efteling papelera Holle Bolle 1400 ok
Papelera parlanchina del gordo Holle Bolle Gijs

Resumen: los niños rastrean el suelo en busca de papeles con los que llenar la barriga de este divertido “tragapapeles”. Hay muchos Holle Bolle Gijs, auténticos e imitadores, repartidos por el complejo. Y papeles por el suelo, ni uno. Divertido, y limpieza está asegurada.

Adrenalina y montañas rusas

Efteling montaña rusa pitón
La montaña rusa pitón impresiona

El relax del bello bosque de cuento choca con los kilos de adrenalina que se derrochan en otras atracciones más  excitantes como las tres montañas rusas: la suave Pegasus, la oscura Fata Morgana o la terrible Pitón que viaja rauda a 85 kilómetros por hora —y a la que los niños que midan menos de 1,20 centímetros tienen prohibido el acceso—.También la emoción  chorrea con el impulsivo balanceo del Half Moon Pirate Ship. El rápido descenso del Bobsleigh Run por una pista de hielo a ¡65 kilómetros por hora! es otra atracción imperdonable para amantes de experiencias fuertes.

Los pequeños disfrutarán encontrando el camino secreto en el laberinto de Maza, donde se hay que atravesar puentes colgantes y esquivar aguas saltarinas.

Qué comprar en Efteling

Sofá gigante Efteling
Sofá gigante en Efteling

En fin, que hay diversión para rato. Pero a mi lo que mas me gusta es que la oferta de  merchandising es la correcta. En Efteling no hay tiendas de souvenirs en cada esquina  ni hay que pasar por caja al salir del parque, como ocurre en otras atracciones similares. El mejor recuerdo de la visita se queda grabado en la imaginación y a los pequeños les esperan muuuuchas noches soñando con los personajes animados del parque.

Cómo llegar a Efteling

Si te animas a disfrutar de este parque, toma nota de cómo llegar. Efteling se ubica al sur de Holanda, aproximadamente a unos 50 kilómetros de Eindhoven, entre las localidades de Kaatsheuvel y Tilburg.

Si puedes, lo mejor es ir en coche. Atento a las  distancias desde las principales ciudades más cercanas: 105 kilómetros desde Ámsterdam, 131 kilómetros desde Bruselas, 429 kilómetros desde París y 551 desde Fránkfurt.

Dónde dormir cerca de Efteling

Efteling tiene su propio hotel, el cual es una opción muy recomendable si tienes claro que quieres pasar un par de días en el parque sin mover el coche. Además, es un establecimiento que tiene mucho encanto, con las habitaciones y estancias preparadas para conquistar a los más pequeños. Sin duda una idea a tener en cuenta.

Si no consigues habitación (se llena con facilidad), hay más opciones para dormir cerca de Efteling. Eso sí, también es importante ser previsores pues es un parque muy frecuentado y las plazas se llenan rápido también en los hoteles cercanos.

Y ahora que ya lo tienes todo organizado, toca disfrutar!

Antes de cerrar, una «crítica». No puedo evitar lanzar una queja y a la vez un aviso. El español brilla por su ausencia. El parque es muy visitado por los ciudadanos de Centro Europa pero es un gran desconocido para los españoles, que casi podemos decir son una excepción. Por eso la información en castellano es inexistente. Por tanto, no olvides llevar a mano el diccionario de inglés o francés para poder entenderte.