Imprescindible y más importante que ver en el Museo Británico

Te vas de viaje a Londres y en la lista de imprescindibles tienes la visita a los grandes museos. Son muchos. La oferta museística de la capital británica es inabarcable y hay de todo, desde grandes instalaciones llenas de tesoros hasta museos curiosos o incluso algunos absurdos (pero no por eso menos visitados). El problema suele ser elegir cuál visitar cuando se viaja con poco tiempo. Yo lo tengo claro. El Museo Británico es, sin duda, una de esas visitas imprescindibles y obligatorias para todo el que pase por la capital británica. Apúntalo el primero en la lista.

La oferta museística de Londres es completamente inabarcable, pero como hay que elegir, yo al menos tengo muy claros que hay dos museos que brillan entre mis favoritos (bueno, tres) especialmente si viajas a Londres con niños. Quieres darle a tu viaje una dimensión cultural. Y no quieres arruinarte, pues es importante dejar claro desde el principio la gratuidad de muchas de estas joyas, lo cual es muy de agradecer. Oferta acorde con la mentalidad británica de que la cultura debe ser universal y accesible a todos los públicos.

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Una vez ubicados os comento cuales son las tres visitas a museos que considero imprescindibles en un primer viaje a Londres: el Británico, el museo de Historia Natural y el de Ciencias Naturales.

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Fachada principal del museo britanico
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Fachada principal del Museo Británico

Dedico este post al llamado British Museum. Los adjetivos necesarios para describir este museo son muchos y todos aparentemente exagerados.

La cúpula de Norman Foster

Por lo pronto, llamar la atención sobre su arquitectura, la cual es ya es un atractivo en si misma. Es difícil no quedar admirado no sólo ante la clásica fachada externa del museo. También sorprende el luminoso interior coronado por la grandiosa cúpula de vidrio y acero creada por el arquitecto británico Norman Foster. Otro reclamo que conquista.

Cúpula de Norman Foster museo britanico
Cúpula de Norman Foster.

Con esta moderna y original estructura, bajo la cual se oculta una biblioteca o sala de lectura situada en el patio central, el museo logró aumentar su zona expositiva y el aforo. Algo muy necesario si tenemos en cuenta que son más de ¡seis millones las personas! las que pasan cada año por estas salas.

Cupula museo britanico
Otra panorámica de la cúpula de Foster, con vistas a la entrada principal al museo

Como curiosidad y como prueba de la historia que esconde este edificio, los libros de la sala de lectura han sido consultados por muchas grandes personalidades a lo largo de su historia, desde Karl Marx, Ganhdi, Lenin, Ruyard Kipling u Oscar Wilde por citar a algunos.

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Sala de lectura del museo

Visita rápida al museo británico

Una vez ubicados, y antes de empezar, conviene dejar claro que es este uno de los museos más importantes del mundo. Su colección de antigüedades y piezas de arte es tan impresionante que si de verdad queremos contemplarlo todo con atención quizá necesitemos varios días. O meses. Y seguro, cada vez que vayamos a Lobdres encontraremos un reclamo nuevo pues este es también un museo vivo. Por tanto, mi consejo es que te plantees una visita tranquila, sin tiempo. Y a ser posible acompañado de alguien que te explique todo con detalle.

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Un acompañante experto te mostrará lo más importante del museo con una explicación, muy necesaria para entender bien un lugar tan interesante y donde se esconde tanta información.

Yo hice esta visita y, de verdad, la recomiendo, sobre todo si viajas con niños o adolescentes. 
Muy aconsejable también si no quieres pasarte horas esperando en la puerta. Hay días en los que las colas son eternas, especialmente en fines de semana, puentes, Semana Santa, verano o festivos) pues al contratar la visita guiada puedes entrar sin sufrir la larga espera. Lo agradecerás.

Decidas lo que decidas, solo o acompañado, el British Museum es una apuesta segura. Un universo inabarcable en unas horas, por tanto conviene que ser selectivos e ir a tiro fijo.

Sus colecciones, todas a cual más interesante, son las siguientes: África, Oceanía y América; Asia, Europa y Gran Bretaña, Egipto y Sudán, Grecia y Roma, Oriente Medio, Monedas y Medallas y Dibujos y Pinturas. En total, más de seis millones de piezas procedentes de todos los rincones del mundo y de todos los tiempos y civilizaciones, desde el origen de la historia de la humanidad hasta nuestros días.

La piedra Rosetta es una de las piezas más valiosas del museo
La piedra Rosetta es
una de las piezas más valiosas del museo

Egipto en el Museo Británico

La zona más visitada es la dedicada al Antiguo Egipto y sus salas anexas dedicadas a los tesororos de la  Grecia antigua  y al Imperio Romano. El lleno está asegurado en la estancia donde se exhiben las grandes esculturas egipcias.

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Donde más gente se agolpa siempre es ante la vitrina donde reina la famosa piedra de Rosetta, uno de los tesoros más preciados de este museo.  Su descubrimiento, acontecido allá por el año 196 adC, fue clave para la futura interpretación de la hasta entonces ininteligible escritura jeroglífica egipcia. Gracias a la valiosísima información extraída de esta piedra, sabemos mucho más sobre esa misteriosa y poderosa civilización.

Ramsés II es el tercer faraón de la Dinastía XIX de Egipto, quien gobernó unos 66 años, desde c. 1279 a 1213 a
Ramsés II gobernó 66 años, desde el 1279 hasta el 1213 adC

Otro de los reclamos de esta sala es el superlativo busto del faraón Ramses II el Grande, ante el cual uno se siente como una hormiga. Como curiosidad, avisar que pesa aproximadamente ¡7,25 toneladas!.

Impresionantes son también las salas dedicadas al Partenón, en Grecia. Y mi  pieza favorita, los restos del desaparecido Mausoleo de Halicarnaso del que hablaré con más detalle dos párrafos más abajo. Dos obras colosales. Ejemplo del poder y la riqueza de los antiguos imperios. Las piezas que se exponen nos ayudan a entender las casi sobrenaturales dimensiones de estas dos construcciones. La cara de asombro está asegurada.

Esculturas en la sala del Partenón
Esculturas en la sala del Partenón

Conviene también detenerse un tiempo ante los llamativos son los frisos del Partenón, que decoran la sala 18. Y también ante las llamativas piezas escultóricas.

El colosal Mausoleo de Halicarnaso

Volvemos al mausoleo de Hlicarnaso. Es casi obligado hacer un ejercicio de imaginación para tratar de reconstruir el complejo, y para ello es necesario unir las piezas sueltas que se exhiben de la que fue una tumba colosal tumba. Sus dimensiones y perfección arquitectónica la hicieron obtener el título de ser una de las «siete maravillas del mundo antiguo».

Como dato a tener en cuenta, matizar que el templooriginal medía aproximadamente unos ¡45 metros de altura!. Un terremoto acabó con esta gran obra. Todos los restos que se conservan, la estatua superior y alguno de los frisos, están aquí, en la sala 21 del museo Británico.

Sala dedicada al Mausoleo de Halicarnaso
Sala dedicada al Mausoleo de Halicarnaso

La sala de las momias egipcias

Otras estancias que dejan huella son las dedicadas a las momias egipcias, entre ellas la de la una reina llamada Cleopatra I, pero que ¡ojo! no es la famosa amante de Julio César y Marco Antonio, que era Cleopatra IV (y cuya tumba todavía no se ha descubierto). Pero aún así, su nombre evocador siempre atrae, u confunde, a los visitantes.

Momia de Cleopatra
Momia de Cleopatra

En esta misa sala también se muestran varios ejemplos de enterramientos y se detallan los sistemas empleados para embalsamar los cuerpos. Para ver esta incomparable colección de sarcófagos y objetos funerarios de diferentes épocas debes subir a las salas 62, 63 y 64 situadas todas ellas en la primera planta. Imprescindible hacerte una foto ante el maravilloso ataúd ¡de oro! de la sacerdotisa Henutmehyt.

A los niños, las momias les impresionan
La sala de las momías es la que más curiosidad despierta en los niños

También merece la pena recorrer es la gran sala dedicada a la Ilustración (Enlightement), llena de objetos, libros y curiosidades pertenecientes a los siglos XVII y XIX. Y la que esconde las joyas más caras del mundo. 

Sala de la ilustracion museo britanico
Estancia dedicada  la Ilustración.

Una cúpula para descansar

Si te cansas, no te preocupes. En el hall bajo la cúpula encontrarás sitios donde sentarte a descansar un rato, puestos donde comprar algo de comida (venden sandwiches, dulces, bebidas) y mesas que pueden utilizar quienes entren al museo con su propia comida, lo cual está permitido.

En esta misma zona encontrarás también tiendas varias donde adquirir libros, guías, publicaciones sobre temas históricos y curiosos recuerdos originales sobre el museo.

En la parte de arriba, subiendo por las escaleras bajo la cúpula hay  un restaurante más formal pensado para quienes quieran disfrutar de una comida de calidad en un entorno especial.

Puesto de comida en el hall del museo
Puesto de comida en el hall del museo

Cómo llegar y horario de visita al British

Para concluir, una guía sobre cómo llegar. Es bastante fácil. La mejor manera de acceder al british es en metro, y debes pararte en la estación de Holborn (en la Central Line). La salida del metro está situada a sólo diez minutos a pie del museo. El horario de visitas del museo es s de 09 a 18 horas, excepto los viernes, que cierra a las 20.30.

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Y de paso, te ahorrarás las largas colas de espera. Algo así como un pase VIP para moverte por la capital británica que seguro agradecerás.

¿Algo qué aportar a otros viajeros de tu visita al Museo Británico? ¿has hecho la visita guiada, la recomiendas? No olvides que tu experiencia puede ser muy útil para otros viajeros

4 comentarios sobre “Imprescindible y más importante que ver en el Museo Británico”

  1. Me pregunto que hacen estatuas egipcias, griegas, pascuenses, entre otras, en un museo en Londres??? Maravilloso sería verlas en su lugar de origen desde donde la mayoría fueron robadas y no en medio de un continente que no tiene nada que ver con esas culturas… Triste.

  2. Muy buen post, este fin de año lo paso en Londres. Solo corregir que la Cleopatra famosa es la VII y última, no la IV.

    Jesús Navarro si vulves a leer esto que sepas que en el museo arqueologico de Sevilla hay tmb estatuas de Trajano y se le puede fotografiar. .

  3. en 2006 estuve en el museo y es curioso como pude hacer una foto a una estatua de trajano , el emperador romano de Italica .
    ninguna de esas estatuas las hemos visto en España aunque sin embargo lo que mas me gusto fue el arte de Mesopotamia y egipto.

    Gran Articulo sin duda y totalmente detallado.

    un saludo

  4. Extraordinario. Y si la gratuidad está asegurada mucho mejor. Desanima un poco saber que su misma riqueza de piezas hace imposible verlo todo, a no ser que sean muchos días o meses. El busto de Ramses II, impresionante. Ya imagino lo que será una visita más extensa. Felicitaciones y gracias.

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