Qué ver en Berlín: ruta por puntos claves de Guerra Fría

Viajamos a Berlín. Una ciudad rebosante de huellas del pasado. No hay duda, pasear por la capital de Alemania equivale a asistir a una clase magistral práctica y viva sobre la historia del siglo XX. Aunque en las últimas décadas se ha calmado el dolor de la separación, la cicatriz sigue latente. La espectacular cirugía que ha sufrido la ciudad no ha podido acabar con las muescas de un pasado reciente. A continuación un recorrido por ocho de los puntos más significativos alusivos al terrible Tercer Reich, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría. Imprescindibles en una visita curiosa a Berlín. 

Torre de la televisión, al lado de Alexander Pltaz

Antes de iniciar este viaje a través de la historia del siglo XX por Berlín cabe advertir que la ciudad vive desde hace años inmersa en una continua reconstrucción. Pero donde las marcas de su pasado no solo permanecen  sino que se han potenciado en parte gracias al turismo. Los visitantes llegan a miles buscando esas referencias y encontrarlas es tarea fácil.

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1. Alexander Platz, el icono de Berlín Este

Hago mi primera parada en Alexander Platz, uno de los iconos del mítico Berlín Oriental. Visita imprescindible donde se mantiene la sensación de haber viajado en una maquina del tiempo. Es probablemente el mejor lugar de la ciudad donde contemplar la estética de aquellos edificios originarios de la vieja RDA (República Democrática Alemana) o DDR para los alemanes. La preside la torre de la televisión, construida en 1969 y durante muchos años símbolo de la “superioridad del comunismo frente al capitalismo” por su altura, 368 metros. Sigue siendo el “edificio” más alto de Alemania. En lo alto tiene un restaurante giratorio y las vistas que hay desde du mirador de la ciudad son fantásticas.

Reloj mundial de Alexander Platz
Reloj mundial de Alexander Platz

En Alexander Platz encontramos también el mítico reloj mundial, construido el mismo año de la torre, donde puedes ver qué hora es en distintas ciudades del planeta. A su lado, la llamada fuente de la amistad de todos los pueblos. En plaza hay también un centro comercial, restaurantes, estación de metro y hoteles como el Park Inn, una torre donde todas las habitaciones tienen vistas impresionantes de Berlín.

No sólo en lo arquitectónico, sigue siendo  una plaza por donde deambulan personajes dignos de un pasado lejano, gentes de las que parece sólo quedan en Berlín.

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2. Restos del muro de Berlín

Para ver ver de cerca los restos del muro, hay varias opcio­nes. El tramo más grande conservado está en East Side Gallery donde puedes ver más de un kiló­metro de esta mole de hormigón armado que sigue el curso del río Spree. Con el paso del tiempo ha perdido su connota­ción dramática para convertirse en una gran galería de arte al aire libre y un emblema del arte urbano. Presume por ser uno de los “monumentos” más visitados de Berlín.  Para llegar hasta allí, lo mejor es coger el tren hasta las estaciones de Warschauer StrasseOstbahnhof, buenos puntos donde comenzar el paseo siguiendo el muro.

Imagen del mítico dibujo del beso entre Leonidas Breznev y Erich Honecker, en East Side Gallery

También hay restos del muro en el lateral del viejo cuartel general de las SS y la Gestapo, donde se exhibe una exposición titulada «topo­grafia del terror», dedicada a los horrores cometidos en este lugar donde fueron torturadas cerca de 15000 personas durante los años del gobierno nazi.

Nacionalsocialismo y comunismo, dos regímenes ene­migos que en Berlín se han visto obligados a convivir y a compartir su trágico pasado.

Restos de muro frente al cuartel de la Gestapo
Restos de muro frente al cuartel de la Gestapo
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Foto de uno de los encuentros entre Franco y Hitler, expuesta en la “topografía del terror”

3. El mítico Checkpoint Charlie

Cerca del cuartel general de la Gestapo está Checkpoint Charlie, el famoso puesto fronterizo que separaba el sector americano del soviético y por el que sólo podían pasar los extranjeros y diplomáticos.

Turistas en Checkpoint Charly
Turistas en Checkpoint Charly

Sin embargo, donde antes había amenazadores militares que regis­traban con lupa la documentación y las pertenencias de todos quienes querían cruzar aquella frontera de hormigón y alambradas ahora hay colas de turistas que quieren hacerse fotos con un actor que posa con la bandera de EE.UU. en sus manos. La caseta es la misma. El cartel que anuncia que pasado ese punto el viajero entrará en la zona americana es el original pero ahora los únicos disparos que se oyen salen de las cámaras de fotos y los destellos son los teléfonos móviles los que lanzan “selfies” sin parar.

Checkpoint Charlie panorámica
Checkpoint Charlie panorámica

A pocos metros de Checkpoint Charlie está el Museo del Muro. Donde se repasa la historia de Alemania desde aquel 13 de agosto de 1961, cuando se levan­tó, en una sola noche, una muralla de hormigón de 44 kilómetros que dividió Berlín hasta que cayó un 9 de noviembre de 1989.

Entre las muchas curiosidades, destaca la parte dedicada a las distintas formas clandestinas de cruzar el muro ideadas por los miles de ciu­dadanos de la RDA que intentaron escapar: ocultos en los maleteros de los coches, en maletas, en globo la frontera, cruzando ríos a nado, o cavando túneles para “pasar al otro lado”, casi todos escavados desde el oeste por personas que habían logrado salir de la RDA. También se recuerda que más de doscientas personas fueron asesinadas al in­tentar cruzar.

Detalle de como escapaban de la DDR en el museo del muro
Detalle de como escapaban de la DDR en el museo del muro

4. Visita al museo de la DDR

Otro museo interesante (y menos denso) es el la DDR. Buen lugar para ver cómo era la estética de las casas, las calles y los objetos cotidianos y ¡el día a día! … en los años del dominio soviético. Aquí puedes desde entrar, literalmente, en una casa tipo de cualquier lugar de Alemania del Este hasta subirte a un Trabant, el único auto­móvil al que podían optar los ciuda­danos de la vieja RDA (República Democrática de Alemania).

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Trabant auténtico, en el museo de la DDR

5. El Mausoleo del Holocausto

Con la caída del muro quedaron en el centro de Berlín muchos espacios vacíos. Su ocupación fue uno de los retos de la reconstrucción de la ciudad. Entre las muchos desarrollos el más llamativo es el que se hizo entre la puerta de Brandemburgo y Postdamer Plaz donde se ubica el monumento al Holocausto. Un memorial dedicado a las víctimas de la masacre compuesto por casi tres mil bloques de hormigón dispuestos a modo de tumbas. Curiosamente, durante su construcción, bajo las lápidas de hormigón se encontró el búnker de Goebbels, el que fuera ministro de propaganda nazi.

Mausoleo del Holocausto
Mausoleo del Holocausto

6. El Unter den Linden

La que hoy es la avenida principal de Berlín el Unter den Linden (la calle “bajo los tilos”) antaño estaba ubicada en Berlín Este. Ahora es un gran boulevard que alarga más de un kilómetro, flanqueada por algunos de los edificios más representativos de Berlín. Sin embargo en los años de la Guerra Fría era este un callejón sin salida y sin vida, casi abandonado pues estaba partido por el muro que se ubicaba al lado de la puerta de Brandemburgo. 

Hoy ha recupero la vitalidad y no sólo vuelve a ser la calle más transitada, también la más recorrida por los visitantes. Por eso está  está llena de puestos donde se pueden comprar trozos de muro por veinte euros, gorras milita­res, matrículas originales de viejos coches trabant, pegatinas e imanes con las siglas DDR, postales de la ciudad bombardeada. Todo cabe en la maleta del viajero ávido de trofeos.

Merchandising a la venta en Berlín
Merchandising a la venta en Berlín

7. La cúpula del Reichstag

La noche del 27 de febrero de 1933 es famosa en Berlín por el gran incendio que destruyó el viejo edificio donde se reunía el parlamento prusiano. Han pasado los años y los motivos de aquel suceso siguen siendo una incógnita para los alemanes.

Tras la caída del muro, empezaron  las obras para recuperar el edificio, situado al lado de la puerta de Brandemburgo, en pleno centro de la capital.La obra para su recuperación fue larga y tuvo como director al arquitecto británico Norman Foster.

Actualmente no sólo se ha recuperado pro completo. El Reichstag  ha recuperado su razón de ser como sede del Parlamento Alemán. Pero gran cúpula de cristal se ha convertido además en el icono del llamado “nuevo Berlín” y está abierta al público aunque ¡ojo! las colas para entrar suelen ser eternas. Pero la verdad es que merece la pena contemplar las bellas panorámicas de la ciudad que desde allí se contemplan. Una vez dentro, también puedes quedarte a comer en su restaurante.

Cúpula del Reichstag
Cúpula del Reichstag
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8. La quema de libros en la Bebelplatz

Cierro este recorrido por las huellas del pasado reciente de Berlín con una parada en una de las plazas que esconde más simbolismo: la  Bebelplatz. Su nombre se asocia a la famosa quema de libros  acontecida un  10 de mayo de 1933 cuando ardieron miles de ejemplares censurados por el nacional socialismo. Se prohibieron pues autores bien eran judíos, afines a las ideologías comunistas o habían manifestado públicamente críticas contra el  régimen de Hitler) .  Mientras se consumían bajo las llamas, Goebbels repetía una y otra vez: luchamos contra ” la decadencia y la depravación moral!”

Bebelplatz
Bebelplatz

Hoy en día en medio de la plaza y cubierto con un cristal se conserva la llamada “Habitación del Silencio”. Es un  sótano de color blanco lleno de estanterías vacías que pretende recordar aquel día en el que el régimen hizo pública cual iba a ser política cultural.

¿Y  tú, que rincones con peso histórico nos recomiendas visitar en Berlín? ¿Alguna sugerencia para añadir a esta lista? Recuerda que con tus aportaciones enriqueces la experiencia de otros viajeros.

5 comentarios sobre “Qué ver en Berlín: ruta por puntos claves de Guerra Fría”

  1. Pues yo recomendaría “EL Palacio de las lágrimas”(Tränenpalast), que está en Friedrichstraße; era la última estación antes de la frontera entre los dos berlines; de ahí que fuese un lugar de amargas despedidas y muchas lágrimas.
    Es un museo muy interesante, con muchos objetos cotidianos, documentos y videos que nos muestran el impacto en la vida diaria de los alemanes por culpa de la división y la frontera.

  2. Un lugar que como turista no conocía, pero si ahora que vivo en Berlín es lo que se conoce como “Gleis 17” o lo que es lo mismo vía 17. Igual para el turista común está algo esquinado, pero como ventaja está que no requiere salirse de la propia estación de tren (Grunewald) para contemplarlo.
    Han conservado las vías de tren de donde salían los antiguos trenes llenos de ciudadanos judíos durante el holocausto, desde el primer al último tren que salió de este lugar aparecen recogidos el número de personas que lleva el tren y el destino del mismo.
    Es un lugar tranquilo, donde poder hacer algo de homenaje a la memoria de estas personas. Cuando yo fui no había nadie más en la zona pese a ser fin de semana, y pude disfrutar de un melancólico paisaje otoñal, de vías enterradas en hojas caídas sobre las que destacaban rosas frescas que alguién había depositado sobre todos los tramos de vía, me pareció un gesto muy bonito. Quizás fue el conjunto de todo, y aunque como tal el lugar es poquita cosa, me pareció un sitio digno de merecer una visita y de recomendarlo aquí 🙂

  3. Y yo creo que nunca se acabarán los destinos increíbles para visitar al rededor del mundo 😀

  4. Recomiendo visitar un búnker usado durante la Segunda Guerra Mundial.
    http://berliner-unterwelten.de/

    Para aquellos que los atrapo la guerra fría pueden visitar el museo de la Stasi (policía secreta de la RDA) en este lugar funcionaba el ministerio para la seguridad del estado.
    http://www.stasimuseum.de

    Otra lugar es el sitio conmemorativo “muro de Berlín” con un mirador para observar como era la franja de la muerte.

    http://berliner-unterwelten.de/

    Espero les sea útil.

    Un cordial saludo desde Argentina.
    César

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